美国探测器在太阳系小行星上发现海洋,或适宜生命居住

据《中国日报》报道,美国宇航局的一项新研究表明,谷神星表面闪亮的盐层是其地下渗透水留下的,地下深处可能有一个巨大的海洋,可能曾经有过外星生命,或者适合生命生存。2011年,美国黎明号探测器开始观测太阳系小行星带中两个最大的天体——灶神星和谷神星,并成为第一个环绕两个深空天体的探测器。

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在燃料耗尽的最后飞行阶段,探测器距离谷神星表面只有22英里,并发现了里面的盐水水库,它有25英里深,延伸了数百英里。尽管盐水可能是一种极端的生活环境,但海洋的存在表明,在这颗矮行星的其他地方可能有更多这样的盐水水库,这增加了谷神星可能是一个宜居星球的希望。

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美国宇航局的Psyche小行星探测任务到达一个重要的里程碑

美国国家航空航天局宣布,它的“心灵”任务已经达到了一个重要的里程碑,离2022年8月的正式发射日期更近了。美国国家航空航天局表示,该任务正从规划和设计转向制造航天器硬件。普赛克任务的目标是探索一颗同名的金属岩石小行星,它大约140英里宽,位于火星和木星之间的小行星带。美国宇航局项目的数字蓝图已经完成,下一步是建立一个工程模型,对其进行测试和再测试,以确认该系统能够完成深空工作。

现在,美国国家航空航天局的团队已经完成了关键设计审查,以检查所有项目系统的设计,包括三个科学仪器和所有航天器工程子系统。这些子系统包括所有系统,从通信机制,螺旋桨,航空电子设备和飞行计算机。美国宇航局表示,这是一项任务在其整个生命周期中经历的最紧张的回顾之一。

波西卡检测团队表示,虽然他们还没有到达终点线,但他们正在加速跑步。普赛克任务的目标被认为是小行星带中的一个独特物体,它主要由金属铁和镍组成,类似于地球的核心。研究人员认为,它可能是失去外层的早期行星的核心。

大多数小行星都是由岩石或冰构成的,这使得它们明显不同于波西卡。研究人员认为,它可以为我们的星球和其他星球的形成提供有价值的见解。航天器有一个磁力计来测量小行星的磁场,还有一个多光谱成像仪来捕捉表面图像。分光计将分析来自表面的中子和伽马射线,以揭示小行星内部的元素。

波西卡下一阶段R&D测试的截止日期是2021年2月。

(原标题:美国探测器在太阳系小行星上发现海洋)

来源:北晚新视觉综合 中国日报 环球网

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